La investigación en China

En los últimos años, la crisis económica mundial ha dado paso a una oleada de políticas de austeridad en muchos países. Uno de los sectores más afectados por estas políticas es el sector de I+D. Un claro ejemplo es el caso de España, dónde la investigación está en serio peligro de colapso.

Por estos motivos muchos investigadores se están viendo forzados a abandonar sus países y probar suerte en lugares con más perspectivas. Algunos incluso se habrán planteado la posibilidad de emigrar a China. Este artículo está dedicado a exponer de forma breve los pros y los contras del sistema de investigación chino.

 

Pros de hacer investigación en China

  • China dispone de cientos de centros de I+D equipados con las últimas tecnologías disponibles en el mercado, asegurando las condiciones necesarias para desarrollar una investigación de alto nivel.
  • Actualmente, China tiene una gran demanda de especialistas, sobretodo en ámbitos de formación e investigación. Por este motivo encontrar una posición o trabajo en estos campos es relativamente fácil. Además, el hecho de que por el momento no haya muchos investigadores extranjeros que hayan decidido dar este paso, abre la posibilidad de convertirse en un importante puente de comunicación entre occidente y China.
  • Al contrario de lo que sucede en muchos países, China cuenta con un elevado número de personal investigador y de soporte. Es muy frecuente encontrar grupos de investigación que cuentan con más de 20 miembros.
  • Debido a que China realiza una parte importante de la producción manufacturera mundial, los costes de la mayoría de consumibles (especialmente en investigaciones que requieren trabajo de laboratorio) se reducen sustancialmente y son suministrados en periodos de tiempo extremadamente cortos.
  • En estos momentos, se ofrecen incentivos económicos por publicaciones. Cuando se publica un artículo el autor o autores van a recibir un dinero extra que va a variar según el índice de impacto de la publicación.

Contras de hacer investigación en China

Hay mucha gente que puede llegar a pensar que al ir a China va ser recibido como una “estrella”, le van a proporcionar gran cantidad de dinero y personal y con sus ideas va a poder publicar cientos de artículos y patentes.

Pero la realidad es diferente. A continuación voy a exponer algunos de los principales problemas que se pueden encontrar una vez en China.

  • China no es apta para todo el mundo: Tiene una cultura y unas costumbres que a muchos les pueden resultar extrañas e incluso molestas. Un claro ejemplo, que puede afectar nuestras relaciones laborales, es la “cultura de la cara“. La “cultura de la carta” les impide reconocer que han cometido un error, que no han entendido algo o que simplemente no saben algo.
  • Los salarios son comparativamente bastante bajos: El salario estándar para un doctorando es alrededor de 2.000RMB/mes (unos 250€), para un posdoctoral o profesor asociado de primer nivel unos 4.000-5.000RMB/mes (500€-650€) y para un investigador principal alrededor de 10.000RMB (1300€) aunque en este caso puede variar mucho dependiendo del curriculum, la posición y la universidad.Sin embargo muchas universidades, y en especial La Academia de las Ciencias Chinas (CAS), están proporcionando complementos a estos salarios para tratar de retener el talento (normalmente a partir de la etapa posdoctoral), de esta forma los salarios se equiparan a los salarios estándar internacionales. Además, los contratos de investigación ofrecen una serie de ventajas como sanidad gratuita, alojamiento a muy por debajo del precio de mercado y la posibilidad de comer en cantinas fuertemente subvencionadas.
  • El sistema de investigación chino es, en general, extremadamente ineficiente y en algunos casos de dudosa calidad. Esto se hace patente cuando se analiza la cantidad de artículos considerados de calidad, en este caso China cae a la posición 17 pese a tener un presupuesto y una infraestructura para estar en las primeras posiciones. Este fenómeno es principalmente debido a la abultada burocracia, la juventud del sistema chino de investigación y el sistema educativo (dónde se penaliza la creatividad).
  • Relacionado con el punto anterior, la falta de creatividad es compensada con la cantidad por lo que la filosofía de muchos grupos de investigación esta basada en hacer mucho trabajo sin una dirección muy concreta con la esperanza de que algo sea de utilidad. Por esta razón se da muy poco valor individual al personal investigador.
  • El sistema de investigación Chino es muy cerrado, de difícil acceso a extranjeros y consecuentemente falto de internacionalidad. Esto puede llegar a ser una ventaja si se consigue entrar en el sistema, pero en la mayoría de casos supone un problema ya que es muy común que los extranjeros que se sientan aislados.
  • El idioma es otro punto a tener en cuenta. Aprender el chino no es fácil y en general el nivel de inglés del personal investigador es relativamente bajo. Esta es también una de las razones por las que entrar en el sistema puede resultar tan difícil.
  • Internet es uno de los dolores de cabeza que nos enfrentamos todos los profesionales aquí en China. Por lo general los sitios web de búsqueda bibliográfica e otros sitios indispensables para la investigación no están bloqueados en China. Sin embrago, la navegación en sitios web no chinos es con frecuencia muy lenta e inestable, dificultando mucho el trabajo.

Consideraciones finales

Aunque muchos de los argumentos puedan sonar a tópico, es una realidad que he experimentado en los últimos tres años ya sea directamente o a través de otros investigadores extranjeros.

China tiene mucho potencial pero para explotarlo se necesita perseverancia. Aunque cada vez hay más gente interesada en este país aún muy pocos han sido capaces de realmente entrar en su sistema, por lo que la recompensa bien puede merecer el esfuerzo.

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2 comments

  1. No sé de dónde procede esa estimación de salarios o si es solamente para nacionales en lugares alejados de la costa oriental, pero por lo que yo he observado son bastante más elevados, en ocasiones igualando o superando a estándares occidentales

  2. Alfonso FR el tema de los salarios en China es bastante mas complicado de lo que muchas veces muestra la prensa.
    Hay que diferenciar entre contrato 100% local, contrato “expat”(firmado overseas y por lo general se trabajaba antes en ese compañía) y contrato digamos… “ni local ni expat”.
    Los empleados que vienen a China como expats vienen por un periódo que al principio se suele fijar en 3 años, el salario es muy alto, mas alto que el que recibirían en Occidente para compensar al empleado y a su familia.
    Imagino que los salarios que menciona Sergi en su artículo son para una persona con un contrato “local” o “semi-local”.

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