Esclavitud contemporánea en la Península Arábiga

Esclavitud contemporánea en la Península Arábiga

  • Los cambios han surtido efecto, pero muchos los consideran insuficientes
  • Human Rights Watch explica que los cambios pueden haber mejorado un poco la situación de los migrantes, pero el estado continúa negándoles muchos derechos básicos.
  • Todavía queda mucho por hacer sobre los derechos de los trabajadores en los países árabes
  • Puede encontrar más información en la página de inicio de Onet.pl

Cuando surgieron informes en octubre del año pasado de que los saudíes decidirían abolir el sistema de patrocinio, las organizaciones de derechos humanos trataron la información con cautela. Arabia Saudita no será el primer país de la región en anunciar cambios de gran alcance en el sistema que afectan las vidas de millones de migrantes y luego no cumplir sus promesas.

Foto: material de prensa

Portada de “Przegląd” No. 28

Bahrein y Qatar ya lo han hecho antes, pidiendo que se eliminen las reformas parciales. Entonces, cuando los cambios entraron en vigor en marzo de este año, no fue una sorpresa que los activistas los encontraran inadecuados. Solo los admiradores más fervientes de la monarquía saudí han dicho (y siguen diciendo) que el sistema, a menudo denominado esclavitud moderna, ha sido abolido. Human Rights Watch explica que los cambios pueden haber mejorado la situación de los migrantes hasta cierto punto, pero el estado continúa negándoles muchos derechos básicos y la situación en los países vecinos no es mucho mejor.

nobles comienzos

Estos acuerdos son legales en todos los países del Consejo de Cooperación del Golfo, que incluye a Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Omán, Kuwait, Bahrein y Qatar, así como en Jordania y Líbano. A menudo hay más inmigrantes que indígenas, que tienen el privilegio de utilizar una mano de obra mucho más barata que los trabajadores locales, quienes, además, a menudo no están dispuestos a realizar trabajos mal remunerados. El patrocinador, es decir, el patrocinador, se compromete a cubrir los costos de la llegada del empleado al país y mantenerlo en el país y pagar el precio acordado. Tentados por la promesa de salarios altos, los inmigrantes llegan en masa, principalmente del sur de Asia y África, pero de inmediato las promesas a menudo resultan vacías.

El sistema otorga a los patrocinadores y empleadores un control casi ilimitado sobre el empleo y, en general, la estadía del empleado en el país. En la mayoría de los casos, los inmigrantes necesitan un simple permiso no solo para cambiar de trabajo, sino también para salir del país o incluso de su lugar de trabajo (que suele ser el mismo que su lugar de residencia, especialmente en el caso de niñeras y amas de casa). Si viola estas reglas, puede ser despedido, deportado o incluso arrestado. Sin embargo, le resulta difícil defenderse del abuso y la violencia del patrocinador.

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Las raíces del patrocinio son nobles y están lejos de los compromisos de hoy. El sistema se deriva de la legislación islámica, que asumió que la adopción de un niño en el sentido occidental contradecía el Islam, particularmente con el contenido de la sura trigésima tercera del Corán. En cambio, la persona que elige cuidar a un niño se compromete a apoyarlo, pero observa que no es parte de la familia. Las niñas adoptadas, por ejemplo, deben cubrirse el cabello con un velo en presencia del resto de la familia. Los cargos no tienen derecho a heredar al patrocinador, y sus tutores no pueden ser llamados padres, ni sus hijos pueden ser llamados hermanos y hermanas. Sin embargo, pueden contraer matrimonio con ellos; sin él, y después de llegar a la edad adulta, tienen que abandonar la casa en la que crecieron. Hoy, sin embargo, muchos eruditos y clérigos musulmanes ven la adopción total de manera diferente, creyendo que es permisible siempre que el niño sepa la verdad de los padres biológicos.

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Los beduinos también practican la tradición kafala que, al acoger a extraños, les otorga un estatus especial temporal dentro de la tribu, brinda protección y obliga a los miembros de la comunidad a apoyar a dicha persona y asumir las consecuencias si el huésped decide infringir la ley o exponerse a otra tribu.

inmigrante a todo

Este sistema se transformó en la década de 1950 en respuesta a las necesidades del mercado laboral en los países ricos de la Península Arábiga. Los trabajadores extranjeros eran necesarios para llevar a cabo diversos proyectos, particularmente en contratos temporales que el empleador podría haber rescindido en recesiones.

Al principio, favoreció a trabajadores de otros países árabes, principalmente egipcios, palestinos y yemeníes, pero desde la década de 1970, cada vez más filipinos, paquistaníes, indios y etíopes comenzaron a llegar a la península, Líbano y Jordania. Hoy, según estimaciones de las Naciones Unidas, hay 35 millones de migrantes y trabajan en todos los sectores de la economía: desde el servicio doméstico, pasando por los trabajadores de la construcción, hasta los científicos. Sin embargo, muchos de ellos no están sujetos a la legislación laboral local, ya que el patrocinio está bajo la jurisdicción del Ministerio del Interior. Esto dificulta la afiliación a sindicatos o la defensa de sus derechos en los tribunales. Peor aún, también es común que el patrocinador confisque el pasaporte inmediatamente después de la llegada del inmigrante al país, como medida de seguridad. Los pasaportes solo son legales en el Líbano, pero los migrantes que no hablan el idioma local pueden tener dificultades para denunciar irregularidades, especialmente porque para comunicarse con las autoridades a menudo es necesario abandonar el lugar de trabajo.

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Los patrocinadores también piden garantías para recibir parte de la cantidad acordada o para retener la recompensa por completo. En muchos países, la ley también permite a los empleadores cobrar a los empleados una tarifa por la contratación. Mohammed, un paquistaní que vivió recientemente en Polonia, dice que tenía que darle a su empleador de Dubai 3.000 puestos de trabajo cada año. Dirhams (alrededor de 3000 PLN). “Cuando trabajas para Cavill te sale un salario muy pequeño, pero tienes mucho trabajo por hacer. Dejé de trabajar con él porque quería que le pagara más”, agrega, pero pronto piensa, y dice que su agilidad fue un buen hombre. Mi primo, que trabaja en Arabia Saudita, fue golpeado por reclamar una indemnización por dos meses de trabajo. Sin embargo, logró ganar en la corte “.

Se arriesgan por poco dinero

Aunque hay mucho en juego, muchos inmigrantes deciden aceptarlo porque el patrocinador todavía paga precios más altos que en el país de origen del recién llegado. Sin embargo, Human Rights Watch señala que los empleados a menudo reciben hasta un tercio menos de lo acordado en el contrato, mientras trabajan en turnos de varias horas con horas extraordinarias no remuneradas. Además, se endeudan para pagar agencias intermediarias que se comprometen a buscar un garante. La única forma de saldar su deuda es permanecer con su empleador actual o encontrar uno nuevo, que es posible que no obtenga la aprobación de su patrocinador.

Estos problemas también persisten donde se ha anunciado en voz alta la cancelación del patrocinio: en Qatar, Bahrein y Arabia Saudita. Dejó caer sus primeras promesas en 2017, cuando las organizaciones internacionales comenzaron a mirarlo durante los preparativos para la Copa del Mundo 2022 allí, sin embargo, los cafés tienen el poder casi completo para renovar y cancelar visas de trabajadores. También pueden transferir la visa a otro empleador, sin dejar de ser un patrocinador oficial. El hecho de que los inmigrantes ya no tengan que solicitar permiso para salir del país, a pesar de que las autoridades informaron al patrocinador, puede considerarse un avance significativo.

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La vecina Arabia Saudita sigue violando los derechos humanos de esta forma. Aunque después de las reformas de marzo, los trabajadores ya no tenían que pedir permiso a sus empleadores, todavía no podían empacar e irse a casa cuando quisieran. Su destino está en manos del Ministerio de Recursos Humanos y Desarrollo Social, que emite permisos previa solicitud. Algunos expertos señalan que el proceso de salida ahora es más fácil, pero según organismos internacionales, la posibilidad de regresar a casa no debería depender de la voluntad de otra persona o institución.

Bahrein ha introducido una llamada visa flexible que permite al inmigrante convertirse en su patrocinador y controlar el proceso de reclutamiento y visa, que la ONG árabe Migrant-Rights.org considera que es lo más cercano a cancelar el patrocinio. Pero ella menciona que todavía hay mucho espacio para el abuso, y el costo de la visa en sí es de unos 800 dinares por año, el doble de lo que el patrocinador paga al empleado. Para muchos, los costos simplemente superan los beneficios, e incluso los titulares de visas flexibles están tratando de encontrar un patrocinador volviendo al sistema anterior.

Aún queda mucho por hacer en materia de derechos laborales. La Organización Internacional del Trabajo recomendó hace años que las visas y los permisos no deberían estar vinculados a un empleador específico y que los propios empleados sean responsables de extender los documentos pertinentes. No en todas partes, los inmigrantes pueden rescindir su contrato o cambiar de trabajo sin el consentimiento del patrocinador, sin correr el riesgo de ser deportados. Hasta que se implementen estos cambios, junto con una prohibición clara y exigible de confiscar documentos o teléfonos, los activistas de derechos humanos hablarán sobre la esclavitud moderna. Sería difícil no estar de acuerdo con ellos.

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